Анечка
Ангедония

По огромному залу раскатывается торжественный и оглушающий голос ректора:

— … студент года — Лиам Саломон!

Бурные овации тысяч студентов.

По стадиону разносится:

— … награждается Лиам Саломон!

Аплодисменты и крики переполненного стадиона университета.

— … за победу на международных соревнованиях…

— … медалью награждается…

— … кубок получает…

Калейдоскопом сменяются события, матчи, награды, поздравления, игры, триумф, слава, победы, овации… Звонок будильника.

Лиам бодро соскочил со своей кровати и посмотрел на противоположную стену. Её украшало несчётное количество дипломов, кубков, медалей, грамот, наград и статуэток. Он равнодушно усмехнулся.

— Дорогой, ты уже проснулся? — послышался женский голос из-за двери комнаты.

— Да, мам. Уже встал, — ответил Лиам.

Посетил душ, надел спортивные штаны, футболку и сел за стол. Завтрак чемпиона.

— Как ты, дорогой? — заботливо поинтересовалась мама и села рядом, намазывая тосты маслом.

— Всё отлично.

— Скоро конец учебного года. Какие планы на лето?

— Не думал ещё. Пока ничего интересного.

— Тебе нужно больше отдыхать. Ты много занимаешься спортом, сынок. Это очень большая нагрузка для твоего организма, — взволнованно заметила мать.

— Я в порядке, мам. Не волнуйся, — отмахнулся Лиам.

— Когда ты поедешь на плановое обследование? Папа давно спрашивает. Мы очень переживаем за тебя, — мама передала бутерброд сыну. Поставила перед ним омлет с сыром и овощами.

— Поеду. Позже, — мягко ответил Лиам.

— Но…

— Мам, я не болен. Мы это уже обсуждали.

Суперстудент позавтракал и поднялся из-за стола. Поспешный поцелуй в мамину щеку и на выход. Планета ждёт, чтобы её раскручивали.

— Хорошего дня, дорогой.


Лиам мчится по трассе к городу в своём чёрном отполированном Tesla Model S. Динамики прыгают в ритме клубной электронной музыки. Стоит солнечное утро. Всё супер.

Припарковавшись на стоянке кампуса, он вышел из машины и прихватил с собой пару тетрадей. Проходящие мимо студентки, как обычно, открывали рты, оглядывались и строили глазки. Стандарт. Ничего оригинального. Лиам надел солнцезащитные очки и направился по аллее в главный корпус.


Миниатюрная светловолосая девушка постучала в дверь одной из университетских лабораторий. Открыв её, она направилась к своему лектору по биологии. Он как раз возился с пробирками, колбами и разноцветными жидкостями.

— Профессор Хьюз, можно вас на два слова?

Полноватый мужчина средних лет глянул на посетительницу.

— Всё что угодно, моя милая.

— Зачем ты со мной так? — девушка запрыгнула и уселась на край стола, где профессор проводил опыт.

— Не пойму, о чём ты, — Уилсон Хьюз не отрывал взгляда от шипевшей щёлочи.

— Я уже видела список фамилий для летнего практического задания. Ты поставил меня в паре с Лиамом Саломоном! — взвизгнуло хрупкое создание.

— И что не так? — недоумевал профессор.

— То, что это ЛИАМ САЛОМОН! Студент десятилетия, победитель кучи разных соревнований и матчей. А ещё он неимоверно красив и крут. Поклонницы за него дерутся. Я сама видела. Как такая, как я, вообще к нему подойдёт? Как будет проходить написание этой работы? Я и приблизиться к нему боюсь! Что я ему скажу? — нервно тараторила девушка. — Тем более я уверена, что он эгоистичный, напыщенный, бессердечный, самоуверенный и разбалованный вниманием!

— Ну-ну, Пола. Успокойся. У тебя истерика. Поклонницы дерутся, а ты получаешь его в партнёры без переломов и синяков для совместной работы. Это же здорово. Моя любимая племянница заслуживает самого лучшего! — спокойно объяснил доктор Хьюз. — Для тебя это будет хорошей возможностью поверить в свои силы. Ошибочно приравнивать себя к отстающим. Ты очень умная и милая девушка. Может, это придаст тебе уверенности в себе?

— После сердечного приступа, возможно, придаст, — обречённо промямлила Пола.

— Не драматизируй. Иди на лекции и не переживай.

Пола нахмуренная вышла из лаборатории. Задумчивая и погружённая в свои страхи, встроилась в поток студентов. И увидела влюблённую парочку, сидящую на подоконнике. И он так внимательно на неё смотрит, и она так ласково держит его за руку. И всё так по-настоящему. Здорово это. Школьная любовь. Студенческая. Почему-то у Полы такие отношения всегда вызывали восхищение и лёгкую грусть. Некоторые все эти годы просто учатся. Почувствовать бы на себе, как это. Когда так долго и неотрывно смотрят на тебя при всех, не стесняясь своих чувств. Когда целуют при всех. Когда проводят рукой по щеке. Когда крепко держат за руку. Когда невыносимо трудно расстаться на время, равное одной лекции. Но уже в перерыве опять стоять в коридоре и так крепко обниматься, словно не виделись несколько лет. Мимо проходят сотни студентов, но сейчас подоконник — это свой маленький уединённый остров на двоих. Они никого не видят, кроме друг друга. И им, в сущности, никто больше и не нужен. Кто такие подарки и обещания, когда в его глазах столько любви и восхищения? Ещё в средних классах, наблюдая за подобными проявлениями чувств старшеклассников, Пола думала, что такие отношения появляются по мере взросления. Сами собой. Но она с каждым днём и годом становится старше, а ничего и примерно похожего с ней не происходит.

И вот он — объект её фобии. Идёт по коридору лёгкой расслабленной походкой, на ходу снимая солнцезащитные очки. И если бы это был фильм, тут обязательно появились бы дым и лучи осветительных приборов. Какой же он высокий! Самовлюблённая кошачья улыбка и необыкновенно длинные для парня ресницы.

Миниатюрная девушка вздохнула, когда он прошёл мимо неё, естественно, не заметив. Почему-то любимый великан. И это не то что безответно, а вообще бессмысленно.

— Чего грустишь? — Джейк появился из ниоткуда. Или это Пола слишком глубоко закопалась в свои мысли.

— Зачем же так пугать? — подскочила она от неожиданности.

— Я и не думал тебя пугать. С тобой всё нормально?

Джейк, друг Полы. Невысокий, худенький, в очках. Ботаник? Это классика. То, что такие, как Джейк, учатся на факультете биологии — это естественно. Что тут делает Лиам Саломон — большая загадка.

— Не знаю. Видел списки партнёров по практике на лето? — поинтересовалась Пола, когда они вместе направились в лекционную.

— Ещё нет. Я утром беседовал с профессором Цукерман, — ответил отличник.

— Что ты делал у этой мегеры? — скривила лицо сокурсница.

— Обсуждали мою курсовую работу. А мы разве не вместе будем делать задание? — удивился друг.

— Нет, — вздохнула Пола. — Я в паре с мегазвездой университета.

— Но ведь профессор Хьюз знает, что у нас много совместных успешных работ? И не только по биологии.

— Знает, наверное.

— Я так надеялся провести с тобой вместе какое-то время этим летом. Работая над практическим заданием, конечно, — быстро уточнил Джейк. — А моего партнёра ты не знаешь?

— Кажется, Бэтт Ричардс.

— Что? Двоечница и прогульщица? Это вроде она пыталась станцевать стриптиз на контрольной? — округлил глаза друг-отличник.

— Может, это её шанс немного подтянуть свою учёбу? — предположила Пола.

— Я не знаю, за что и куда её можно тянуть, — вздохнул Джейк. — По-моему, ей не до учёбы. Пропало лето.

— Не вешай нос. Мне вообще придётся общаться с заносчивым суперэгоистом. Как мы будем работать в паре? Он даже слушать меня не будет. И он хоть отдалённо знает курс? — быстро лепетала Пола. — Это он.

Мимо прошёл Лиам и, выбрав себе место в середине зала, сел и достал телефон. Пола не заметила, как засмотрелась. Она запретила себе влюбляться в него. А смотреть можно?

— Меня восхищает этот зал, — продолжал Джейк, не глядя на собеседницу. — Он такой мегасовременный. Такое себе лёгкое футуристическое прикосновение. Как будто в шаге от какого-то глобального прорыва. Совершенствование привычно-устаревшего настоящего ради прогрессивного будущего. И все эти лазеры и экраны. И мебель. Как тебе, Пола?

Она не отрывала взгляда от объекта своего восхищения. Он нравился ей. Но не собиралась себе в этом признаваться. А если и ловила себя на такой мысли, то сразу же оправдывалась тем, что он всем нравится. Ещё и злилась на себя. Она не хотела быть похожей на всех этих глупых студенток, сохнущих по надменному суперспортсмену. Поэтому всячески себя обманывала и одёргивала. И самым любимым её козырем было то, что он никогда не посмотрит на такую, как она.

— Нет, он слишком большой для меня, — оценивающе глядя на спину Лиама, произнесла Пола, даже не услышав вопроса Джейка.